COVID-19: có thể làm giảm khối lượng chất xám trong não

2021-05-23 11:22 AM

Một nghiên cứu cho thấy những bệnh nhân COVID-19 cần điều trị oxy có thể tích chất xám ở thùy trán của não thấp hơn so với những bệnh nhân không cần oxy bổ sung.

Giảm chất xám ở thùy trán cũng có liên quan đến tình trạng khuyết tật nặng hơn lên đến 6 tháng sau khi phục hồi từ COVID-19.

Những bệnh nhân bị sốt có lượng chất xám ở thùy thái dương thấp hơn so với những người không bị sốt.

Tuy nhiên, nghiên cứu còn nhỏ nên các nhà khoa học cần tiến hành thêm nhiều nghiên cứu để xác nhận kết quả.

Nghiên cứu mới xem xét mối liên hệ tiềm ẩn giữa khối lượng chất xám và COVID-19.

Nghiên cứu mới xem xét mối liên hệ tiềm ẩn giữa khối lượng chất xám và COVID-19.

Khoảng 15% bệnh nhân nhập viện vì COVID-19 bị biến chứng thần kinh. Các triệu chứng phổ biến hơn ở những bệnh nhân bị bệnh nặng, bao gồm suy giảm ý thức, lú lẫn và kích động.

Tuy nhiên, tác động vật lý của COVID-19 lên não vẫn chưa được hiểu rõ.

Trong một nghiên cứu mới, các nhà nghiên cứu do Đại học Bang Georgia ở Atlanta đứng đầu đã phân tích ảnh chụp CT của những bệnh nhân đang được đánh giá về các triệu chứng thần kinh tại một bệnh viện chuyên khoa ở Brescia, Ý.

Nhóm nghiên cứu đã đánh giá lượng chất xám, chủ yếu bao gồm các thân tế bào của tế bào thần kinh, ở lớp ngoài hoặc vỏ não của bệnh nhân.

Trong tổng số 120 bệnh nhân, 58 người có COVID-19, trong khi 62 người thì không. Nhóm nghiên cứu đã so khớp hai nhóm theo độ tuổi, giới tính và các bệnh khác.

Trong khi các nhà nghiên cứu không tìm thấy sự khác biệt đáng kể về khối lượng chất xám giữa hai nhóm, họ đã tìm thấy sự khác biệt giữa những bệnh nhân bị COVID-19.

Những người cần điều trị bằng oxy đã giảm chất xám ở thùy trán của não so với những người không.

Khối lượng chất xám thấp hơn ở các vùng trán cũng có liên quan đến tình trạng khuyết tật nặng hơn - mà các nhà nghiên cứu đã đo lường trên thang điểm Rankin sửa đổi - lên đến 6 tháng sau khi xuất viện.

Ngoài ra, những bệnh nhân bị sốt trong thời gian bị bệnh đã giảm chất xám trong thùy thái dương của não so với những người không có triệu chứng này.

Thay đổi tâm trạng

Nghiên cứu cho thấy việc giảm chất xám ở các vùng não trước có mối liên hệ với sự kích động, cho thấy chúng có thể làm cơ sở cho những thay đổi tâm trạng mà bệnh nhân hồi phục thường gặp phải.

Tác giả Vince Calhoun, giám đốc Trung tâm Nghiên cứu Dịch thuật trong Khoa học Dữ liệu và Hình ảnh Thần kinh (TReNDS) và giáo sư tâm lý học tại Bang Georgia cho biết: “Các biến chứng thần kinh ngày càng được ghi nhận nhiều hơn đối với bệnh nhân COVID-19 .

Ông cho biết thêm: “Việc giảm chất xám cũng được chứng minh là có trong các rối loạn tâm trạng khác, chẳng hạn như bệnh tâm thần phân liệt, và có thể liên quan đến cách chất xám ảnh hưởng đến chức năng tế bào thần kinh.

Các tác giả nghiên cứu cho rằng trong tương lai, các nhà nghiên cứu có thể sử dụng các thay đổi chất xám ở thùy trán và thùy thái dương để xác định tiên lượng lâu dài của bệnh nhân hoặc đánh giá các lựa chọn điều trị.

Tất cả các mối liên quan vẫn có ý nghĩa thống kê ngay cả sau khi các nhà nghiên cứu tính đến bệnh mạch máu não đã có từ trước - bệnh ảnh hưởng đến các mạch máu ở đầu, bệnh tiểu đường và tăng huyết áp.

Họ viết rằng nhiễm trùng có thể gián tiếp làm tổn thương các vùng não được xác định do sốt hoặc thiếu oxy.

Medical News Today đã hỏi tác giả chính, Kuaikuai Duan, liệu một yếu tố tồn tại từ trước, chẳng hạn như thừa cân, có thể làm giảm lượng oxy cung cấp cho não của bệnh nhân và đã gây ra những thay đổi quan sát được trong chất xám hay không.

"Thật không may, chúng tôi đã không thường xuyên thu thập chiều cao và cân nặng (để lấy BMI [chỉ số khối cơ thể]) cho nghiên cứu này", Duan, trợ lý nghiên cứu sau đại học tại TReNDS cho biết.

“Vì vậy, chúng ta không thể loại trừ khả năng rằng sự khác biệt quan sát được về chất xám là do thừa cân hoặc béo phì đã có từ trước”.

Những hạn chế chính của nghiên cứu

Nghiên cứu liên quan đến một "ảnh chụp nhanh" duy nhất của não của mỗi bệnh nhân, thay vì một loạt các bản chụp theo thời gian, vì vậy nó không thể chứng minh rằng COVID-19 thực sự gây ra bất kỳ thay đổi nào. Nó chỉ cho thấy mối liên quan giữa lượng chất xám và các yếu tố như bổ sung oxy và sốt.

Ngoài ra, có một số lượng nhỏ trong mỗi nhóm bệnh nhân, điều này làm hạn chế độ tin cậy của các phát hiện.

Trong bài báo của mình, các nhà khoa học thừa nhận một số hạn chế quan trọng khác.

Họ viết rằng trong khi các bệnh viện thường sử dụng hình ảnh CT để chẩn đoán bệnh nhân, các hình ảnh chụp cắt lớp có thể không nắm bắt được đầy đủ những thay đổi tinh vi trong khối lượng chất xám.

Điều này có thể giải thích tại sao nghiên cứu không tìm thấy sự khác biệt ở bất kỳ vùng não nào giữa bệnh nhân mắc COVID-19 và những người không mắc bệnh.

Một lời giải thích khác có thể là một số thay đổi đã không xảy ra khi các chuyên gia y tế thực hiện chụp CT được thực hiện trung bình 4-5 ngày sau khi chẩn đoán.

Các tác giả lưu ý rằng hai nghiên cứu trước đây đã phát hiện sự khác biệt về chất xám giữa bệnh nhân COVID-19 và nhóm chứng liên quan đến chụp MRI vào khoảng 54 và 90 ngày sau khi chẩn đoán.

Cuối cùng, các nhà nghiên cứu cảnh báo rằng phát hiện của họ có thể chỉ áp dụng cho những bệnh nhân nhập viện với COVID-19 gặp các biến chứng thần kinh.

Trong tương lai, họ hy vọng sẽ lặp lại nghiên cứu của mình trên một nhóm bệnh nhân lớn hơn, bao gồm các nhóm bệnh nhân COVID-19 đa dạng. Họ cũng muốn kết hợp dữ liệu từ các loại chụp não khác nhau.