Béo phì ở trẻ em: có thể liên quan đến cấu trúc não

1/6/2020 11:00:41 PM
Trẻ em béo phì có một vùng não mỏng hơn, điều khiển việc ra quyết định, báo cáo của Mail Online.

Các nhà nghiên cứu đã kiểm tra quét não của hơn 3.000 trẻ em 9 và 10 tuổi ở Mỹ. Họ đã xem xét độ dày của não trong các khu vực được gọi là vỏ não và so sánh chúng với chỉ số khối cơ thể của mỗi đứa trẻ (BMI).

Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng 18 trong số 66 vùng vỏ não, chủ yếu ở phía trước não (vỏ não trước trán), mỏng hơn đáng kể ở trẻ em có chỉ số BMI cao hơn.

Một số nghiên cứu trước đây đã gợi ý rằng trẻ em có BMI cao hơn có vùng vỏ não mỏng hơn, mặc dù kết quả đã được trộn lẫn.

Những đứa trẻ trong nghiên cứu này đã thực hiện một loạt các nhiệm vụ được thiết kế để kiểm tra chức năng não của chúng xung quanh trí nhớ và ra quyết định. Các nhà nghiên cứu muốn xem liệu độ dày của vỏ não giải thích các liên kết giữa BMI và loại chức năng não này.

Trẻ em có chỉ số BMI cao hơn đã làm kém hơn 3 trong 4 nhiệm vụ. Độ dày của vỏ não dường như giải thích một số biến thể cho 1 trong các thử nghiệm.

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu nói rằng họ không thể chắc chắn rằng béo phì gây ra vỏ não trước trán mỏng hơn và điều này gây ra hiệu suất thử nghiệm kém hơn. Các yếu tố khác như môi trường và sự trao đổi chất của trẻ em có thể được tham gia.

Địa điểm nghiên cứu

Nghiên cứu được thực hiện bởi các nhà nghiên cứu tại Đại học Vermont và Đại học Yale ở Mỹ. Nó được xuất bản trong tạp chí JAMA Pediatrics. Không có thông tin về tài trợ của nghiên cứu.

Mail Online đã báo cáo nghiên cứu với độ chính xác hợp lý nhưng không cung cấp tất cả thông tin để giúp đưa nó vào bối cảnh. Ví dụ, nói rằng 18 vùng não mỏng hơn, nhưng không nói rằng 66 vùng được đo.

Tiêu đề cho rằng vỏ não trước mỏng hơn "có thể khiến họ ít nói không với đồ ăn vặt" đang kéo dài kết luận của các nhà nghiên cứu, mặc dù nghiên cứu nói rằng nó có thể "góp phần vào việc ra quyết định chế độ ăn uống kém".

Loại nghiên cứu

Đây là một nghiên cứu quan sát cắt ngang. Loại nghiên cứu này có thể phát hiện các mô hình như liên kết giữa các yếu tố, nhưng vì dữ liệu chỉ được thực hiện tại 1 thời điểm, nên không thể cho biết, ví dụ, liệu trẻ em có vỏ não trước mỏng hơn trước hay sau khi chúng có BMI cao hơn. Điều này, cũng như các hạn chế khác, có nghĩa là chúng ta không thể biết liệu 1 yếu tố, chẳng hạn như béo phì, có gây ra yếu tố khác hay không.

Nghiên cứu liên quan

Các nhà nghiên cứu đã quét não của 4.524 trẻ em trong độ tuổi 9 và 10, tại 21 địa điểm trên khắp Hoa Kỳ, sử dụng hình ảnh cộng hưởng từ cấu trúc (sMRI). Trẻ em đã được kiểm tra và đo cân nặng và chiều cao. Họ cũng tham gia vào các kiểm tra được thiết kế để đo lường trí nhớ, suy nghĩ và ra quyết định.

Các nghiên cứu không bao gồm những đứa trẻ bị khuyết tật học tập hoặc các vấn đề lạm dụng chất gây nghiện, không thể nhìn hoặc nghe, sinh non, bị biến chứng khi sinh hoặc chấn thương đầu. Họ cũng loại trừ những trẻ em có tình trạng sức khỏe thể chất hoặc tinh thần nhất định, bao gồm bệnh tiểu đường, tự kỷ, loạn dưỡng cơ và các tình trạng thần kinh.

Các nhà nghiên cứu đã tìm kiếm đầu tiên về mối liên hệ giữa độ dày của 66 vùng não và BMI của trẻ em. Sau đó, họ tìm kiếm mối liên hệ giữa BMI và kết quả kiểm tra trí nhớ và suy nghĩ. Cuối cùng, họ tìm kiếm xem liệu sự khác biệt về độ dày của các vùng não có thể giải thích các biến thể giữa các kết quả xét nghiệm theo BMI hay không.

Họ đã tính đến các yếu tố gây nhiễu tiềm ẩn sau:

Tuổi tác.

Giới tính.

Dân tộc.

Thể tích nội sọ (kích thước bên trong hộp sọ).

Trẻ em thuận tay trái hay tay phải.

Trẻ em đã bắt đầu trải qua tuổi dậy thì chưa?.

Các kết quả cơ bản

Sau khi loại trừ trẻ em không có dữ liệu quét não đầy đủ và những trẻ có hình ảnh quét não chất lượng kém, các nhà nghiên cứu đã phân tích 3.190 trẻ em, 51% trong số đó là trẻ em trai.

Trẻ em có BMI cao hơn nói chung có vùng vỏ não mỏng hơn. Khi các nhà nghiên cứu xem xét kết quả theo vùng vỏ não, 18 trong số 66 vùng được nghiên cứu mỏng hơn ở những trẻ có chỉ số BMI cao hơn. Liên kết này mạnh nhất đối với các vùng trong vỏ não trước trán, được cho là chịu trách nhiệm cho các nhiệm vụ phức tạp như lập kế hoạch và ra quyết định.

Chỉ có 2.418 trẻ em được quét có kết quả đầy đủ từ các bài kiểm tra trí nhớ và ra quyết định. Đối với những đứa trẻ này, các nhà nghiên cứu nhận thấy rằng BMI cao hơn có liên quan đến điểm thấp hơn trong 3 trên 4 bài kiểm tra về trí nhớ và ra quyết định, nhưng không phải cho bài kiểm tra thứ 4.

Khi các nhà nghiên cứu xem xét ảnh hưởng có thể có của độ dày vỏ não trước trán, họ thấy rằng nó có thể giải thích một số liên kết giữa BMI và 1 trong 4 kết quả xét nghiệm. Bài kiểm tra này (sắp xếp danh sách) là thước đo của trí nhớ làm việc - khả năng lưu giữ những sự kiện nhất định trong tâm trí trong khi thực hiện một nhiệm vụ.

Nghiên cứu giải thích kết quả

Các nhà nghiên cứu nói rằng mặc dù kết quả không thể chứng minh mối quan hệ nhân quả, "những phát hiện này cho thấy BMI có liên quan đến sự thay đổi trong sự phát triển vỏ não trước trán và chức năng điều hành bị giảm sút, chẳng hạn như bộ nhớ làm việc".

Họ nói thêm: "Sự thiếu hụt trong trí nhớ làm việc có thể lần lượt góp phần vào việc ra quyết định chế độ ăn uống kém. Sau khi thành lập, các hiệp hội này có thể trở nên củng cố lẫn nhau và góp phần vào các vấn đề sức khỏe đang diễn ra kéo dài đến tuổi trưởng thành".

Kết luận

Nghiên cứu này, trong khi thú vị cho các nhà nghiên cứu, không thực sự cho chúng ta biết bất cứ điều gì chúng ta có thể đưa vào thực tế để giúp trẻ em giữ được cân nặng khỏe mạnh. Chúng ta đã biết rằng trẻ em thừa cân hoặc béo phì có thể phát triển thành người lớn có cân nặng và các vấn đề sức khỏe khác.

Nghiên cứu này có thể chỉ ra một số lý do tại sao trẻ thừa cân cảm thấy khó đạt được cân nặng khỏe mạnh. Nhưng nghiên cứu về các liên kết giữa trọng lượng, cấu trúc não và chức năng nhận thức đang ở giai đoạn đầu.

Nghiên cứu còn hạn chế. Nó không thể cho chúng ta biết liệu những đứa trẻ có vỏ não trước mỏng hơn bởi vì chúng thừa cân, hoặc liệu vỏ não trước trán mỏng hơn có khiến chúng tăng cân hay không.

Nó cũng không thể cho biết liệu hiệu suất kém hơn trong các xét nghiệm là do sự khác biệt ở vỏ não trước trán, hoặc do các yếu tố khác liên quan đến thừa cân, như chức năng hoặc môi trường trao đổi chất.

Bởi vì quét não, kiểm tra và đo lường chỉ được thực hiện một lần, chúng tôi không thể biết điều gì xảy ra trước, hoặc liệu chúng có thay đổi theo thời gian hay không.

Những gì chúng ta biết là mọi người sẽ dễ dàng duy trì cân nặng khỏe mạnh hơn khi trưởng thành nếu họ có cân nặng khỏe mạnh trong thời thơ ấu.

Ăn một chế độ ăn uống cân bằng, lành mạnh và năng động là những cách quan trọng để đạt được cân nặng khỏe mạnh.