Japan nuclear health risks low, wont blow abroad

2011-04-25 01:44 PM

Health risks from Japans quake hit nuclear power reactors seem fairly low and winds are likely to carry any contamination out to the Pacific without threatening other nations, experts say

(Reuters) - Health risks from Japans quake-hit nuclear power reactors seem fairly low and winds are likely to carry any contamination out to the Pacific without threatening other nations, experts say. 

Tokyo battled to avert a meltdown at three stricken reactors at the Fukushima plant in the worst nuclear accident since the 1986 Chernobyl disaster, triggered by Friday's tsunami. Radiation levels were also up at the Onagawa atomic plant.

"This is not a serious public health issue at the moment," Malcolm Crick, Secretary of the U.N. Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation, told Reuters.

"It won't be anything like Chernobyl. There the reactor was operating at full power when it exploded and it had no containment," he said. As a precaution, around 140,000 people have been evacuated from the area around Fukushima.

Crick said a partial meltdown of the Three Mile Island plant in the United States in 1979 -- rated more serious than Japan's accident on an international scale -- released low amounts of radiation.

"Many people thought they'd been exposed after Three Mile Island," he said. "The radiation levels were detectible but in terms of human health it was nothing." Radiation can cause cancers.

The World Health Organization (WHO) also said the public health risk from Japan's atomic plants remained "quite low." The quake and devastating tsunami may have killed 10,000 people.

The Japan Meteorological Agency said that the winds in the area would shift from the south to a westerly on Sunday night, blowing from Fukushima toward the Pacific Ocean.

"The wind direction is right for people in Japan. It's blowing out to the Pacific," Lennart Carlsson, director of Nuclear Power Plant Safety in Sweden, told Reuters. "I don't think this will be any problem to other countries."

The Chernobyl accident was discovered after radiation was detected at Sweden's Forsmark nuclear power -- more than a day after the explosion that Moscow had not publicly acknowledged.

Crick said that time is a big help for reducing health risks since many of the most damaging nuclear effects, such as radio iodines, dissipate within hours or days. He said a meltdown can be contained in a sealed reactor.

Japan's biggest earthquake on record on Friday knocked out the back-up cooling systems at Fukushima, north of Tokyo, causing a build-up of heat and pressure. An explosion hit the plant on Saturday.

U.N. studies have projected only a few thousand extra deaths caused by radiation from Chernobyl. Thirty workers died, almost all from radiation, in the immediate aftermath of the disaster.

Crick said the clearest sign of damage on health was that about 6,000 people aged under 18 at the time of Chernobyl had developed thyroid cancer -- usually only affecting older people. Fallout on farmland may have raised radioactive levels in milk.

But he said that studies in what is now Ukraine, Belarus and Russia showed that the average increase per person in long-term radiation exposure was equivalent to one CT scan -- a specialized x-ray of the body.

Nguồn: reuters

Bài mới nhất

Phản xạ tự chủ của tủy sống: hệ thần kinh tự chủ được tích hợp trong tủy sống

Phản xạ tủy sống gây co cứng cơ

Động tác bước và đi bộ: phản xạ tư thế

Phản xạ tư thế: dáng đi ở tủy sống

Ức chế đối kháng: cung phản xạ đồi kháng

Phản xạ duỗi chéo: phối hợp vận động của các chi

Phản xạ gấp và phản xạ rút lui khỏi vật kích thích

Điều hòa vận động: vai trò của phản xạ gân

Điều hòa vận động: ứng dụng lâm sàng của phản xạ căng cơ

Điều hòa vận động: vai trò thoi cơ trong các vận động chủ động

Điều hòa vận động: vai trò của phản xạ căng cơ

Điều hòa vận động: vai trò của suốt cơ

Tủy sống: tổ chức hoạt động chức năng vận động

Phân loại điếc: các bất thường về thính giác

Xác định hướng đến của âm thanh: cơ chế thính giác trung ương

Chức năng thính giác của vỏ não: cơ chế thính giác trung ương

Đường truyền thần kinh thính giác: cơ chế thính giác trung ương

Cường độ âm thanh: xác định bởi hệ thính giác

Tần số âm thanh: định nghĩa nguyên lý vị trí thính giác

Điện thế tai trong: phản ánh nồng độ cao kali và nồng độ thấp natri

Cơ quan Corti: tầm quan trọng trong việc thu nhận âm thanh

Sóng chạy: sự dẫn truyền của sóng âm trong ốc tai

Giải phẫu và chức năng của ốc tai

Dẫn truyền âm thanh từ màng nhĩ đến ốc tai: phối hợp trở kháng bởi xương con

Điều soát kích thước đồng tử của mắt