Heart-attack risk spikes after sex, exercise

2011-10-09 11:05 PM

Numerous studies have suggested that physical activity, including sex, can trigger a heart attack or cardiac arrest, but the magnitude of the risk has been unclear

  1. Exercising or having sex just about triples a person's risk of heart attack in the hours immediately afterward, especially if the person does those activities infrequently, according to a new analysis in the Journal of the American Medical Association.

Heart patients shouldn't abstain from sex or forgo exercise based on this finding, however. Although a threefold increase in heart-attack risk sounds scary, the overall likelihood of having a heart attack after working out or making love is still very low -- on the order of 3 in 1,000,000, as opposed to 1 in 1,000,000.

"Definitely, one should not interpret our findings as meaning that physical activity or sexual activity are dangerous or harmful," says one of the study's authors, Issa Dahabreh, M.D., a researcher at Tufts Medical Center's Institute for Clinical Research and Health Policy Studies, in Boston, Massachusetts. "The effect at an individual level is small."

Health.com: Surprising heart attack risks

Moreover, the study participants who were more physically active appeared to be less susceptible to a heart attack following intercourse or a workout.

"People who exercise regularly have a much smaller increase in risk, if any," Dr. Dahabreh says.

Numerous studies have suggested that physical activity, including sex, can trigger a heart attack or cardiac arrest, but the magnitude of the risk has been unclear. To arrive at an estimate, Dahabreh and his coauthor reanalyzed data from 14 such studies dating back to the 1980s.

All of the studies used a so-called case-crossover design, in which the participants' activities in the one- to two-hour period leading up to their heart attacks were compared with their usual routines. If physical activity or sex were more common during the pre-heart-attack period than at other times, it would suggest that they triggered the attack.

Health.com: 5 ways to cut your heart attack risk

In the hours after exercising, the researchers found, a person's risk of heart attack increased about 3.5 times, while his or her risk increased about 2.7 times within two hours of having sex. Physical activity also quintupled the risk of sudden death due to cardiac arrest.

However, the risk of heart attack or cardiac death was reduced by 45% and 30%, respectively, for each additional workout the study participants completed in a typical week.

Although the overall (or absolute) risk of heart attack after sex or exercise is "very, very small," Dahabreh says, the findings do suggest that sedentary people who want to get in shape should increase their level of physical activity gradually to avoid undue stress on their hearts. (The American Heart Association makes the same recommendation.)

Health.com: The 10 best foods for your heart

Geoffrey Tofler, M.D., a professor of preventive cardiology at the University of Sydney Medical School, in Australia, stresses that it is extremely rare for sex or exercise to trigger a heart attack.

"If a healthy 50-year-old person has [a] one-in-a-million chance of having a heart attack in any given hour, tripling the risk will still only make three chances in a million of a heart attack in that hour," says Tofler, a co-author of one of the analyzed studies whowas not involved in the new research.

The analysis was "conducted very thoroughly" and is close to being the last word on the subject, Tofler adds. The findings should reassure heart patients and their partners, who are often anxious about whether it's safe to resume sexual activity after a heart attack or heart-disease diagnosis. "In conjunction with a return to regular physical activity, sexual activity carries a minimal risk," he says.

cnn

Bài mới nhất

Phản xạ tự chủ của tủy sống: hệ thần kinh tự chủ được tích hợp trong tủy sống

Phản xạ tủy sống gây co cứng cơ

Động tác bước và đi bộ: phản xạ tư thế

Phản xạ tư thế: dáng đi ở tủy sống

Ức chế đối kháng: cung phản xạ đồi kháng

Phản xạ duỗi chéo: phối hợp vận động của các chi

Phản xạ gấp và phản xạ rút lui khỏi vật kích thích

Điều hòa vận động: vai trò của phản xạ gân

Điều hòa vận động: ứng dụng lâm sàng của phản xạ căng cơ

Điều hòa vận động: vai trò thoi cơ trong các vận động chủ động

Điều hòa vận động: vai trò của phản xạ căng cơ

Điều hòa vận động: vai trò của suốt cơ

Tủy sống: tổ chức hoạt động chức năng vận động

Phân loại điếc: các bất thường về thính giác

Xác định hướng đến của âm thanh: cơ chế thính giác trung ương

Chức năng thính giác của vỏ não: cơ chế thính giác trung ương

Đường truyền thần kinh thính giác: cơ chế thính giác trung ương

Cường độ âm thanh: xác định bởi hệ thính giác

Tần số âm thanh: định nghĩa nguyên lý vị trí thính giác

Điện thế tai trong: phản ánh nồng độ cao kali và nồng độ thấp natri

Cơ quan Corti: tầm quan trọng trong việc thu nhận âm thanh

Sóng chạy: sự dẫn truyền của sóng âm trong ốc tai

Giải phẫu và chức năng của ốc tai

Dẫn truyền âm thanh từ màng nhĩ đến ốc tai: phối hợp trở kháng bởi xương con

Điều soát kích thước đồng tử của mắt