Studies show dark chapter of medical research

Ngày: 10 - 10 - 2011

Research from Wellesley College professor Susan Reverby has uncovered evidence of an experiment in Guatemala that infected people with sexually transmitted diseases in an effort to explore treatments

The Tuskegee syphilis experiment of the 20th century is often cited as the most famous example of unethical medical research. Now, evidence has emerged that it overlapped with a shorter study, also sponsored by U.S. government health agencies, in which human subjects were unknowingly being harmed by participating in an experiment.

Research from Wellesley College professor Susan Reverby has uncovered evidence of an experiment in Guatemala that infected people with sexually transmitted diseases in an effort to explore treatments.

The U.S. government apologized for the research project on Friday, more than 60 years after the experiments ended. Officials said an investigation will be launched into the matter.

The Tuskegee and the Guatemala studies show what National Institutes of Health Director Francis Collins called a "a dark chapter in the history of medicine."

As unethical as the methods were, the basic research questions behind both studies were highly relevant at the time, said Peter Brown, medical anthropologist at Emory University. Research in Guatemala focused on the powers of penicillin; in Tuskegee, researchers wanted to know the natural history of syphilis.

"In a racist context, they thought [syphilis] might be different in African-Americans; the real unethical part in my mind had to do with denial of treatment and, most importantly, the denial of information about the study to the men involved," he said.

In 1926, syphilis was seen as a major health problem, according to the Centers for Disease Control and Prevention; in 1928, about 25 percent of black employees at the Delta Pine and Land Company of Mississippi had tested positive for syphilis, according to Tuskegee University. A charity called the Julius Rosenwald Fund came to the U.S. Public Health Service to start a project to improve the health of African-Americans in the South.

But in 1929, the Great Depression began, and the Rosenwald Fund had to cut its funds for the treatment program.

The director of the U.S. Public Health Service, Dr. Taliaferro Clark, proposed salvaging the project by investigating the course of untreated syphilis.

Getting African-Americans to participate was not a challenge; most African-Americans did not have access to medical care at that time and the study provided free health exams, food and transportation, according to Tuskegee University.

But none of the patients who had syphilis was told that he carried the condition, and doctors did not give the patients sufficient treatment. Instead they were told they would get treatment for "bad blood," a phrase that connoted a variety of illnesses including syphilis, anemia and fatigue, the CDC said.

The Tuskegee study, which began in the early 1930s, consisted of 399 African-American men with syphilis and 201 without, according to the CDC. The Tuskegee Institute partnered with the Public Health Service for an experiment that was supposed to last 6 months. Instead it lasted about 40 years.

While the Tuskegee study was still going in the 1940s, other efforts that would never meet today's medical ethics standards were going on elsewhere. The Public Health Service did research at a U.S. prison in 1944 that involved injecting inmates with gonorrhea, Reverby said. That project was abandoned, and the Public Health Service turned to Guatemala to more closely examine syphilis and in what ways penicillin could treat or prevent it, Reverby said in documents posted on her website.

"The whole fact that the Public Health Service was very aware about the ethical problems is very characteristic of American international health policy at the time, which was very condescending to other countries," Brown said.

It turns out that a physician at the Public Health Service, Dr. John C. Cutler, participated in both the Guatemala and the Tuskegee experiments. Cutler came to the Tuskegee project in the 1960s, according to Reverby, and continued to defend it even in the 1990s, long after it ended. Cutler died in 2003 at age 87.

The Guatemala syphilis research involved 696 subjects who came from the Guatemala National Penitentiary, army barracks and the National Mental Health Hospital, according to Reverby's research. These subjects did not give direct permission to participate. Instead, the authorities signed them up. There were also 772 patients exposed to gonorrhea and 142 subjects exposed to chancres, according to a CDC report.

Unlike the Tuskegee project, these participants were given the diseases as part of the experiment.

"The doctors used prostitutes with the disease to pass it to the prisoners (sexual visits were allowed by law in Guatemalan prisons) and then did direct inoculations made from syphilis bacteria poured onto the men's penises or on forearms and faces that were slightly abraded when the 'normal exposure' produced little disease, or in a few cases through spinal punctures," Reverby wrote.

Many people wrongly believe that the Tuskegee study involved injecting subjects with syphilis, according to a 2008 study led by Ralph Katz of the NYU College of Dentistry. His survey found that more than 60 percent of both whites and blacks said they believed study subjects were injected with syphilis.

Another important difference between the studies is that the subjects in Guatemala received penicillin after getting the sexually transmitted disease, Reverby wrote, although it's not clear whether everyone was cured.

In Tuskegee, on the other hand, the Public Health Service made sure that the subjects with syphilis did not get treatment from elsewhere. During World War II, draft boards agreed to lift the requirement of syphilis treatment for study participants, according to Tuskegee University.

Tuskegee study subjects continued to be excluded when the Public Health Service began giving other patients penicillin to treat syphilis in 1943. The agency set up Rapid Treatment Centers to treat the disease in 1947, helping to lower the overall syphilis rate; study subjects were still not treated, according to the CDC.

The Guatemalan study ended when "it proved difficult to transfer the disease and other priorities at home seemed more important," according to Reverby's paper. Cutler was told go back to the United States, she said. There he went on to work on an inoculation study at Sing Sing Prison in Ossining, New York, from 1953 to 1956, and later to Tuskegee. As for the participants in the Guatemalan study, there was some follow-up laboratory testing and observation until the early 1950s, the CDC said.

Tuskegee experiments stopped on a more dramatic note: in 1972 when Peter Buxton, who also worked for the Public Health Service, relayed information about the experiment to a reporter. By that time, 28 men had died of syphilis and 100 others had died of related complications. As a result of the experiment, at least 40 wives contracted syphilis and 19 children had it from birth.

The exposure of the study sparked congressional hearings in 1973 that led to a total overhaul of the Health, Education and Welfare rules concerning work with human subjects. A class-action lawsuit resulted in an out-of-court settlement of $10 million, with the U.S. government promising lifetime medical benefits and burial services to all study subjects still living. This program later expanded to include wives, widows and children.

President Bill Clinton publicly apologized to the victims of the Tuskegee experiments in an emotional speech in 1997, in which he said the study was shameful and racist.

"The people who ran the study at Tuskegee diminished the stature of man by abandoning the most basic ethical precepts. They forgot their pledge to heal and repair. They had the power to heal the survivors and all the others and they did not. Today, all we can do is apologize," he said at a ceremony at the White House.

Because of the ethical guidelines that all research institutions must follow, these kinds of studies would not happen in the United States today, Brown said.


Bài xem nhiều nhất

Cách dùng much, many, a lot of và lots of, more và most, long và (for) a long time

Many và much dùng nhiều trong câu phủ định và câu nghi vấn, trong câu khẳng định có thể dùng các loại từ khác nhưplenty of, a lot, lots of... để thay thế.

Mẫu câu tiếng Anh sử dụng khi khám bệnh

Nếu cần khám chữa bệnh, thì những mẫu câu dưới đây sẽ rất cần thiết để sử dụng.

Sự hòa hợp giữa chủ ngữ và động từ tiếng Anh

Các cụm từ sau cùng với các danh từ đi theo sau nó tạo nên hiện tường đồng chủ ngữ. Chúng đứng giữa chủ ngữ và động từ, phân tách khỏi 2 thành phần đó bởi dấu phảy. Chúng cũng không có ảnh hưởng gì đến việc chia động từ.

Từ vựng Anh Việt về bệnh và vấn đề sức khỏe

Một số từ tiếng Anh liên quan đến sức khỏe, tên các loại bệnh và các vấn đề sức khỏe thuờng gặp trong cuộc sống.

Dạng câu hỏi trong tiếng Anh

Trong câu hỏi đuôi, người đặt câu hỏi đưa ra một mệnh đề (mệnh đề chính) nhưng không hoàn toàn chắc chắn về tính đúng / sai của mệnh đề đó, do vậy họ dùng câu hỏi dạng này để kiểm chứng về mệnh đề đưa ra.

Tân ngữ (complement / object) và các vấn đề liên quan trong tiếng Anh

We regret to inform the passengers that the flight for Washington DC was canceled because of the bad weather.

Đại từ trong tiếng Anh

Đại từ tân ngữ đứng ở vị trí tân ngữ (đằng sau động từ ho ặc giới trừ khi giới từ đó mở đầu một mệnh đề mới). Bạn cần phân biệt rõ đại từ tân ngữ với đại từ chủ ngữ. Chủ ngữ là chủ thể của hành động (gây ra hành động), còn tân ngữ là đố i tượng nhận sự tác động của hành động.

Các dạng so sánh của tính từ và phó từ trong tiếng Anh

Đối với các tính từ có hậu tố -ed, -ful, -ing, -ish, -ous cũng biến đổi bằng cách thêm more cho dù chúng là tính từ dài hay ngắn (more useful, more boring, more cautious).

Câu trực tiếp và câu gián tiếp trong tiếng Anh

Đổi chủ ngữ và các đại từ nhân xưng khác trong câu trực tiếp theo chủ ngữ của thành phần thứ nhất.

3500 từ tiếng anh việt thông dụng nhất khi khám chữa bệnh

3500 từ tiếng anh việt thông dụng nhất khi khám chữa bệnh - học tiếng anh!

Sử dụng tiếng Anh V ing, to verb để mở đầu một câu

Thông thường có 6 giới từ đứng trước một V-ing mở đầu cho mệnh đề phụ, đó là: By (bằng cách, bởi), upon, after (sau khi), before (trước khi), while (trong khi), when (khi).

Động từ tiếng Anh (V ing, V ed) dùng làm tính từ

Phân từ 2 (V-ed) được dùng làm tính từ khi danh từ mà nó bổ nghĩa là đố i tượng nhận sự tác động của hành động. Câu có tính từ ở dạng P2 thường có nguồn gốc từ những câu bị động.

Liên từ (linking verb) trong tiếng Anh

Feel, look, smell và taste cũng có thể là ngoại động từ khi nó có tân ngữ trự tiếp. Trong trường hợp đó, nó trở thành một động từ mô tả hành động thực sự chứ không còn là một linking verb và do đó nó được bổ nghĩa bởi phó từ chứ không phải tính từ

3000 từ tiếng anh thơ lục bát của Giáo sư Ngô Bảo Châu

What time là hỏi mấy giờ, Clear trong, clean sạch, mờ mờ là dim, Gặp ông ta dịch see him, Swim bơi, wade lội, drown chìm chết trôi, Mountain là núi, hill đồi, Valley thung lũng, cây sồi oak tree, Tiền xin đóng học school fee.

Mẫu câu tiếng Anh sử dụng tại phòng khám nha khoa

Nếu cần đến gặp bác sỹ răng hàm mặt, thì một số mẫu câu dưới đây sẽ rất cần thiết.

Một số cấu trúc cầu khiến (causative) trong tiếng Anh

Nếu tân ngữ của make là một động từ nguyên thể thì phải đặt it giữa make và tính từ, đặt động từ ra phía đằng sau: make it + adj + Vas object.

Câu giả định (subjunctive) trong tiếng Anh

Ngữ pháp hiện đại ngày nay đặc biệt là ngữ pháp Mỹ cho phép dùng would rather mà không cần dùng that trong loại câu này. We would rather (that) he not take this train.

Câu phức hợp và đại từ quan hệ trong tiếng Anh

Nếu whom làm tân ngữ của một ngữ động từ bao gồm 1 Verb + 1 giới từ thì lối viết chuẩn nhất là đưa giới từ đó lên trước whom.

Mẫu câu tiếng Anh về sức khỏe

Một số mẫu câu tiếng Anh rất hữu ích nói về sức khỏe, khi khám chữa bệnh.

Câu mệnh lệnh trong tiếng Anh

Ở dạng phủ định, thêm Don’t vào trước động từ trong câu trực tiếp (kể cả động từ be) hoặc thêm not vào trước động từ nguyên thể trong câu gián tiếp

Các cụm từ nối mang tính quan hệ nhân quả trong tiếng Anh

Trong cấu trúc này người ta dùng so that với nghĩa sao cho, để cho. Sau so that phải là một mệnh đề hoàn chỉnh có cả S và V. Động từ ở mệnh đề sau so that phải lùi một thời so với thời của động từ ở mệnh đề chính.

Một số động từ đặc biệt (need, dare, to be, get) trong tiếng Anh

You needn’t apply for a visa to visit France if you hold a EU passport, but if you are not an EU citizen, you mustnT unless you have a visa.

Coronary heart disease

Coronary heart disease! Coronary heart disease (CHD) is a narrowing of the small blood vessels that supply blood and oxygen to the heart. CHD is also called coronary artery disease.


The number of cases of rubella decreased dramatically in the United States following the introduction of the rubella vaccine in 1969. The decrease was greatest among children. Adults account for an increasing proportion of the few cases that still occur in United States

Cách dùng should trong một số trường hợp cụ thể tiếng Anh

That you should speak to him like that is quite astonishing (Cái cách mà anh nói với anh ấy như vậy quả là đáng ngạc nhiên)

Xem theo danh mục